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中草药抗癌的新趋势 打印 E-mail
文/ 姚建江
(刊登于《亚洲周刊》2006年5月号)

长期来,中西医是两个泾渭分明的学科,虽然中医并不排斥西药,但西医基本上却与中药老死不相往来。如今,这样的状况正在改变,中药开始受到国际社会的关注,尤其是针对一些疑难杂症,西医的研究遭遇瓶颈,重新寻找良方,成为医生和病人家属共同的梦,中医药亦因此受到关注。据悉,全球中草药市场预计在二零零六年将达到三百五十亿美元,并以每年百分之十至十二的速度递增,全球超过一百二十四个国家接受中草药。

台湾中草药年鉴公布的统计数字显示,台湾中草药市场的规模约新台币二百五十亿。最近,台湾以西医的方式研究各种中药免疫抗癌,其中用传统中草药研制的“天仙液”,被台湾主流医药研究机构所接受做实验,经长期实验,初步检测结果反应良好,科研人员撰写的研究论文被美国的权威刊物采用。专家表示,这将提升台湾中草药层次,并可进军国际。

癌症是人类多年来尚未攻克的医学难题,也是有志医师希望逾越的鸿沟,运用中西医结合的方式对付这一不治之症,成为常见的医疗方式。台大医院主治医师孙安迪是台大医学院微生物免疫学博士,从事免疫研究和临床诊治二十八年,最近十三年加入中草药的免疫和抗癌研究。孙安迪表示,西医的哲学思想,是希腊、罗马人定胜天的思想,表现的是对抗性。免疫反应过度就用类固醇、免疫抑制剂压下来,但会伤及无辜,祸及正常免疫。西医对肿瘤常用的方式就是切除、化、放疗,虽有其实质疗效,但放化疗也伤害了正常免疫,并产生大量自由基,容易复发。所以,孙安迪一直在考虑寻找新的突破途径。

台大医学院孙安迪博士的办公室几乎被堆满的书籍淹没,墙上挂满了各类医学成就的奖状、奖牌,就在这儿,孙安迪和他的团队开始了中草药如何攻克癌病的漫长探索。七年前,孙安迪接受青杏医学文教基金会委托,和其他几位微生物、病理、及肿瘤博士组成研究团队,对天仙液的免疫抗癌疗效进行研究,并得出抗癌有效的结论。

据研究指出,天仙液是以长白山天然中草药为主,采用多种类免疫抗癌中草药组成的复合型抗癌制剂。不仅具有直接控制癌细胞和抑制癌细胞扩散转移的功能,还能双向免疫调节、减轻放化疗的毒副作用。孙安迪之所以会投入研究精力,不仅是“因为西医免疫抗癌遇到瓶颈,想要有所突破,更重要的是希望以后,让经过西医治疗的癌患愈后好过一些”。孙安迪心中一直有强烈的理念,认为医生是利益众生、行菩萨道的职业。

抱着科学的好奇心,想研究天仙液的作用原理,孙安迪和他的团队展开了长达七年的实验。前三年主要研究纯中药对免疫调节的作用;后三年做抗癌研究,包括基础及动物实验;第七年完成了抑制癌细胞移动、袭击、转移的研究。

孙安迪研究团队选择两类不同免疫病人血液做基础研究,一类是自体免疫疾病;另一种是暂时性有T细胞异常的免疫病,在实验室将病人的周边血液单核细胞和纯化T细胞取出,将天仙液作一百、一千倍等的稀释,看细胞被刺激的反应情况。孙安迪表示:“以各种方式检测,用了三年的时间,都得到同一结论,天仙液会对免疫有双向调节作用”。孙安迪在实验过程中看到,刺激免疫系统,反应很强时,将稀释一千倍的天仙液放入,免疫反应降下来了;当太低时,放入天仙液就会提升;而適當时,加入天仙液就不会变化。孙安迪说:“这样的效用,一般西药做不到,因为是化学合成的单一作用。而複方的纯中草药,更似药库,所以看到了免疫双向调节的效果。”

接着,再用三年的时间,孙安迪研究团队主要探寻天仙液抑制癌细胞并令其凋亡的秘密。孙安迪等选择了台湾十大癌症,包括胃癌、肺癌、肠癌、肝癌、鼻咽癌、血癌、乳癌、摄护腺癌、子宫颈癌等十五种癌细胞的细胞株,用Hoechst 33258、TUNEL、DNA片段及流式细胞仪等四种国际上最先进的实验方式,通过两个正常对照组,都证实天仙液会使癌细胞凋亡,而正常细胞不受伤害。孙安迪表示:“研究发现天仙液令癌细胞凋亡的两个最主要的渠道是通过激活caspase 8及激活caspase 9,然后影响caspase 3,传到细胞核内,破坏癌细胞的DNA。”孙安迪还通过阻断这些途径的方式,发现还有其他杀死癌细胞的途径。“阻断后,我们仍发现有四、五成的癌细胞仍会凋亡,说明天仙液有多种抗癌的途径,这很有意思。”

研究小组用天仙液对有癌病的老鼠,依不同的条件做了六次动物实验,孙安迪表示:“总体说,天仙液在老鼠身上有很明显的降低肿瘤扩大的机会。”去年的实验有很大的突破,孙安迪研究团队发现,饮用天仙液的老鼠癌细胞变小,甚至不长癌细胞;饮用生理盐水的老鼠,癌细胞一直生长。经反复试验,发现老鼠毒杀T细胞的活性增长快,导致免疫作用有增强。孙安迪等得出结论:天仙液一方面双向调节免疫,一方面直接造成癌细胞凋亡。“这在动物实验得到证实,而且老鼠毒杀性T细胞抗肿瘤专一,活性增加,免疫抗癌力很强。”

实验还用一个膜,上面是癌细胞,下面是一些营养物质,会引起癌细胞移动,不同浓度的天仙液加入营养物质中,对癌细胞移动就有不同程度的抑制。如在这层膜上再加上一层matrigel后,重做同样的研究,可看到天仙液还能抑制癌细胞的侵袭。此外,天仙液还能抑制MMP-2、MMP-9、uPA的活性,抑制癌细胞转移。这些检测的成功,都令孙安迪的研究团队兴奋不已。

癌细胞的不断扩张,主要是通过血管新生去吸收营养,并随血流转移,孙安迪等希望接下去的实验,可以看到天仙液抑制癌细胞血管新生的能力。

孙安迪的研究团队已将研究成果写成论文,并为美国的权威刊物所接受。包括:《天仙液在复发性口腔溃疡患者中对周围血液的单核细胞及T细胞的免疫调节作用》、《天仙液在复发性口腔溃疡患者抗原刺激细胞激素的免疫调节作用》,发表在《The American Journal of Chinese Medicine, 2004 Vol.32, No.2, p221~234, and 2005 Vol.33, No.4, p559~571》;《中药天仙液抑制人体各种癌细胞生长并诱导凋亡研究》一文,发表在《The Journal of Alternative and Complementary Medicine, 2005 Vol. 11, No.2 p245~256》。未来将有更多的研究论文提出发表,这在中草药发展、迈向世界医学舞台,是相当难能可贵的成就。

同样的奇迹也在另一个研究机构出现,台湾癌症基金会执行长、国家卫生研究院赖基铭医师正组织研究团队对天仙液进行研究,他表示:“初步的结果令人兴奋,天仙液对数种癌细胞的抑制作用表现的十分明显。”去年十一月,赖医师开始关注天仙液,并专项研究对乳癌、肝癌、血癌等癌细胞的抑制作用,都看到了初步的效果。赖基铭指出,以分子靶向的基础研究来诠释中药的抗癌理论,这在过去是不可思议的,现在有一些好的基础医学的研究技巧用来评估中医药,“也許是吉时良辰到了。”


作为癌病肿瘤专家,赖基铭医师透过正统医疗方式诊治过数千癌患病人,最后大多数束手无策。西医的不足,促使赖基铭研究多种抗癌的方式,“如果按部就班,最后就是复发。”赖基铭认为,寻找替代医学,尤其是开发中药,成为西方社会的潮流,这股潮流也正在影响台湾。赖基铭表示,中药是一个等待开发的领域,空间很大,结合现代医学的理论基础,可以让中药在现实中发挥应有的作用。“在癌症的医治上,中药除了一般研究所见识到的,如可以促进放化疗的作用,增加疼痛控制及生活品质外,似乎又看到了中藥做为分子靶向治疗的潜力。”

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